U2, 'Songs of experience'

Hun beste plaat in jaren

‘Songs of experience’, met Edge’s dochter Sian en Bono’s zoon Eli op de cover, werd aangekondigd als een tweeluik met ‘Songs of innocence’, maar dat blijkt niet het geval. Wel horen we hier en daar echo's uit de plaat van 2014. Zo herneemt ‘13’ het refrein en de melodie van ‘Song for someone’.  

Het opnameproces van deze nieuwe plaat verliep moeizaam nadat Bono in november 2014 in New York een zwaar fietsongeval had, met breuken en maanden revalidatie tot gevolg.  In het najaar maakte gitarist The Edge bovendien bekend dat de zanger in 2016 werd geconfronteerd met zijn eigen sterfelijkheid na een ernstig voorval waarover de groep verder niets kwijt wil. Toch was de plaat zo goed als klaar toen U2 dit jaar op tournee ging met ‘The joshua tree’.

‘Songs of experience’ start met een ingetogen en in strijkers gedrenkte song waarin Bono via een vocoder een duet aangaat met zijn ingebeelde jongere zelf. Het is dan ook typerend voor de plaat, die bescheidener van opzet is dan de vorige albums. Maar ze klinkt erg vitaal en is goed.

Een hoogtepunt is het majestueuze ‘The little things that give you away’, dat crescendo opbouwt en eindigt met The Edge die alle registers opentrekt. Ook het aanstekelijke ‘Get out of your own way’ en het energieke ‘The blackout’, met gitaarklanken die doen denken aan de ‘Zoo TV Tour’, steken erboven uit. Het opzwepende ‘Lights of home’ is een geheide crowdpleaser, al is de riff niet origineel.

‘You’re the best thing about me’ was de eerste single. De dance remix van de Noorse dj Kygo staat als bonus op de deluxe versie van het album. Ook de 'kleinere' songs op de plaat verdienen aandacht. Zo krijgt het luchtige, maar zeer knappe ‘Summer of love’ je in zijn greep. ‘Landlady’ is een prachtige ode van Bono aan zijn vrouw Ali Hewson.   

Vluchtelingen zijn een thema op de plaat. "For refugees like you and me/A country to receive us/Will you be our sanctuary/Refu-Jesus" klinkt het in ‘American soul’. ‘Red flag day’ gaat over vluchtelingen die hun leven wagen in bootjes op zee. Rapper Kendrick Lamar neemt de intro van 'American soul' voor zijn rekening. “Blessed are the bullies for one day they’ll have to stand up to themselves".

De plaat klinkt geweldig, maar door de vele producers soms wat gepolijst. Dat stoort meestal niet, maar ‘Love is bigger than anything in its way’ is wat te bombastisch. Op het veertiende album bewijzen de leden van U2 ondubbelzinnig dat ze nog relevant zijn. ‘Songs of experience’ is immers hun beste plaat in jaren.

(c) Bandfoto: Universal

Details Album
Album:
'Songs of experience'
Platenfirma: Island Records / Universal
Jaar:
2017
Tracks:
  • Love is all we have left
  • Lights of home
  • You're the best thing about me
  • Get out of your own way
  • American soul
  • Summer of love
  • Red flag day
  • The showman (little more better)
  • The little things that give you away
  • Landlady
  • The blackout
  • Love is bigger than anything in its way
  • 13 (There is a light)
  • Ordinary love (extraordinary mix)
  • Book of your heart
  • Light of home (St Peter's string version)
  • You're the best thing about me (U2 VS Kygo)