The Magnetic Fields, '50 song memoir'

De omgevallen kast

Een vlugge blik op de kijkcijfers leerde ons dat ongeveer een miljoen mensen wekelijks hun televisie afstemden op het programma 'Het huis'. Blijkbaar is er een prangende behoefte aan emotionele naaktheid: anders kunnen we niet verklaren waarom er zo veel toeschouwers te vinden zijn voor een sentimentele peepshow. Het hoogtepunt bestond erin om de gasten te confronteren met beelden van dierbaren die hen ontvielen of die kampten met een gammele gezondheid, wat logischerwijs tranen opleverde bij de invités. Maar wat weet je daardoor? Dat de centrale gast - net zoals de kijker - kan huilen. Onthullend.

Tranen blijven afwezig op '50 song memoir' en toch kregen we na afloop het idee dat we Stephen Merritt beter kenden. Toch weten we niet of zijn familieleden kamp(t)en met zware ziekten. Ook bleven we in het ongewisse wat betreft zijn vakantiebestemmingen en eventuele huisdieren. Hoe is dat mogelijk?

Omdat deze verzameling liedjes teruggrijpt naar brandpunten van feiten, losstaande anekdotes en idiosyncratische bespiegelingen. Het is de kast van het geheugen die omvergevallen is en we mogen meekijken in die chaos. Eat your heart out, Story en Dag Allemaal.

Het gegeven op zich is niet nieuw. The Beatles brachten met de fameuze dubbelsingle 'Strawberry fields forever/Penny Lane' misschien wel de meest beruchte trip down memory lane. Van Dyke Parks, The Small Faces en The Kinks toonden zich tevens bedreven in het ophalen van herinneringen. Maar op deze schaal - ieder levensjaar wordt bedacht met een nummer - zagen we nog geen plaatwerk verschijnen.

Natuurlijk zijn niet alle nummers prijsbeesten, maar door de bank genomen blijft de kwaliteit hoog. Merritt zingt nog steeds met dezelfde goudbruine stem. Muzikaal bevinden we ons ergens op een kruispunt tussen Belle & Sebastian, Beirut, The Nits en een enkele keer Captain Beefheart ('The day I finally ...'). Qua werkethiek mag je denken aan Guided by Voices, te weten: niet alles klinkt puntgaaf qua productie.

Maar wat de luisteraar vooral naar binnen trekt, zijn Merritts teksten. 'London by jetpack: it can be done/What we spend on fuel: we'll make in film' ('London by jetpack') of 'We made the Cramps sound orchestral/That's an achievement, I guess' ('The blizzard of '78'). Een mix van dagboek en spannend kinderverhaal.

Een miljoen luisteraars voor The Magnetic Fields dan maar?

 

Details Album
Platenlabel: Nonesuch records
Jaar:
2017
Tracks:
  • '66: Wonder where I'm from
  • '67: Come back as a cockroach
  • '68: A cat called Dionysus
  • '69: Judy Garland
  • '70: They're killing children over there
  • '71: I think I'll make another world
  • '72: Eye contact
  • '73: It could have been paradise
  • '74: No
  • '75: My mama ain't
  • '76: Hustle 76
  • '77: Life ain't all bad
  • '78: The blizzard of '78
  • '79: Rock 'n' roll will ruin your life
  • '80: London by jetpack
  • '81: How to play the synthesizer
  • '82: Happy beeping
  • '83: Foxx and I
  • '84: Dancetaria!
  • '85: Why I'm not a teenager
  • '86: How I failed ethics
  • '87: At the pyramid
  • '88: Ethan Frome
  • '89: The 1989 musical marching zoo
  • '90: Dreaming in Tetris
  • '91: The day I finally ...
  • '92: Weird diseases
  • '93: Me and Fred and Dave and Ted
  • '94: Haven't got a penny
  • '95: A serious mistake
  • '96: I'm sad!
  • '97: Eurodisco trio
  • '98: Lovers' lies
  • '99: Fathers in the clouds
  • '00: Ghosts of the marathon dancers
  • '01: Have you seen it in the snow?
  • '02: Be true to be your bar
  • '03: The Ex and I
  • '04: Cold-blooded man
  • '05: Never again
  • '06: 'Quotes'
  • '07: In the snow white cottages
  • '08: Surfin'
  • '09: Till you come back to me
  • '10: 20,000 leagues under the sea
  • '11: Stupid tears
  • '12: You can never go back to New York
  • '13: Big enough for both of us
  • '14: I wish I had pictures
  • '15: Somebody's fetish