I Am Oak, 'Ols Songd'

Songs die na vijf jaar openbloeien

Voor Thijs Kuijken van I Am Oak is muziekschrijven een manier van persoonlijke gebeurtenissen ontleden en ze delen met zij die het horen wil. Voor ‘Ols songd’ groef de sobere kerel uit Bergeijk (net over de Nederlandse grens) songs op die vijf jaar geleden al werden opgenomen. Zijn gevoelens zijn duidelijk amper veranderd de afgelopen jaren. De nieuwe uitgave is dan ook eerder een technische update: correctie van schrijffouten, verfraaien van flauwe gitaarpartijen enzoverder. Maar bovenal werd nu alles met een volledige band opgenomen.

Wie hoopt op ingewikkelde arrangementen of spectaculaire melodieën zal bedrogen uitkomen. Wij noemen het less is more, om het een positieve draai te geven. Voor Kuijkens imponerende stem maakt het heus niet uit of de begeleidingsakkoorden ingewikkeld of flets zijn. Met gemak vertolkt hij frivole, donkere, introverte of diepzinnige karakters. En als het dan toch even langdradig dreigt te worden zal de band de song opentrekken, zoals in ‘Pollen of the plains’ gebeurt. Of in ‘Birches’, dat escaleert tot een heuse opstand. Beide songs hekelen het opgewekte karakter, maar zijn niettemin een theatraal hoogstandje.

Waar de laatste ep ‘Skulk’ gretig experimenteerde met de synthesizer, blijft ‘Ols songd’ trouw aan de gitaren. Je kunt je dan wel afvragen wat I Am Oak bijleert door dezelfde stijl opnieuw te hanteren, want grote verrassingen liggen niet in het verschiet. Dat maakt het album eerder interessant voor diegene die I Am Oak nog niet kende.

In verschillende opzichten lijkt ‘Ols songd’ een soloplaat. Ze is dan ook gecomponeerd toen Kuijken nog songs op zijn slaapkamer schreef. Kuijkens stem neemt voortdurend het voortouw en zuigt met gemak alle gevoelens uit de luisteraar om er vervolgens de zijne in te blazen. Op ‘Yojihito’ voel je je ongemakkelijk met die gejaagde breeknoten en de vibe aan dreigende gitaarakkoorden. Dat de zanglijn op ‘Islands more islands’ te hoog ligt maakt het net aantrekkelijk mooi. De lome sound met doffe drumslagen die daarop volgt zal voor velen smaken naar eenheidsworst. Voor ons is het de link in het totaalplaatje die ‘Ols songd’ een prachtplaat maakt.

Details Album
Band:
I Am Oak
Album:
Ols Songd
Platenmaatschappij: Snowstar
Jaar:
2014
Tracks:
  • I am sound
  • Yojihito
  • Furrows
  • Kites in the canopy
  • Covers cover
  • Pollen of the plains
  • Islands more islands
  • Firm hands
  • Honeycomb
  • Cauliflower
  • Birches