I Am Oak, 'Oasem'

Op een dromerige dag

Afgelopen jaar werd het Utrechtse I Am Oak verkozen tot beste band door 3voor12. Volgens frontman Thijs Kuijken geheel onverwacht, wat natuurlijk wel klopt gezien de geringe commercialiteit van de slaapkamerpop. De akoestische gitaar, prominent aanwezig op het voorgaande 'On claws', nodigde enkele synthesizers uit. Toch blijft de dromerige, intimistische stijl herkenbaar op ‘Oasem' - wat Brabants dialect is voor adem.

Opener ‘Horizon' is slepend traag en bezingt de frustratie van wanneer het je teveel wordt: 'and the river that comes to an end, when it flows to the ocean again, and it flows over'. De lyrics verwelkomen maar al te graag natuurelementen. Kuijken is een stadsjongen die zijn inspiratie put uit de natuur. Zo verbleef hij een tijd in Finland, wat ook te horen is. Het zijn allemaal metaforen, al mag de luisteraar de betekenis zelf inkleuren.

De songs zitten eenvoudig doch doeltreffend in elkaar. Er wordt met mondjesmaat omgesprongen met klanken, maar die hebben zo'n effect dat je aan je stoel vastgenageld zit. Zo hoor je op ‘Curt' sporadisch een gitaarakkoord, gedrum op houtblokken en wat twinkelende synthesizermotiefjes. Hoogtepunt 'I' zou niet misstaan tussen het palmares van Anthony And The Johnsons. Sobere pracht: niets meer dan Kuijkens warme stem en zijn band die meefluistert.

Meer hebben we niet te zeggen; ‘Oasem' moet je volledig zelf beleven. Het is een pareltje dat in alle eenvoud pronkt met melancholie. Wat een zonde dat I Am Oak zo weinig kansen krijgt in België, terwijl Duitsland stilaan voor ze valt.

Details Album
Album:
Oasem
Copyright afbeeldingen: Snowstar / Midsummer
Platenmaatschappij: Snowstar / Midsummer
Jaar:
2011
Tracks:
  • Horizon
  • Distances
  • Ancient
  • Curt
  • Island
  • Elbows
  • Distances II
  • Giant
  • I
  • Ocyaan
  • Island II
  • Horizon II