Grails, 'Chalice hymnal'

Weids en meeslepend

De Amerikaanse postrockband Grails pakt op zijn nieuwe plaat uit met weidse en meeslepende geluidslandschappen. Veel beter dan op het sfeervolle en intense ‘Chalice hymnal’ kan instrumentale muziek niet worden.  

De elf nieuwe nummers (al is muziekstukken misschien een beter woord) vervelen geen seconde en lopen qua stijl sterk uiteen. Ze roepen ook elk een andere sfeer op, iets waar Grails bijzonder goed in is. De muziek op ‘Chalice hymnal’ is gelaagd en complex en bij verschillende songs is het niet moeilijk om er beelden bij te denken. Zo zou ’Deep snow II’ passen in een soundtrack voor een roadmovie.

De instrumentale muziek van Grails (een zanger komt er niet aan te pas) is verre van achtergrondmuziek, maar dwingt de luisteraar om de oren te spitsen en heeft veel aandacht voor details. De titelsong zet meteen de toon door een gevoel van weidsheid op te roepen.  

Het gejaagde ritme van ‘Pelham’ zet onmiddellijk daarna in de verf hoe divers de muziek op de plaat klinkt. Zo is ‘Rebecca’ rustig en dromerig, terwijl ‘New Prague’ pure metal is, inclusief overstuurde gitaar, gitaarsolo’s en felle drums. Op ‘Chalice hymnal’ is trouwens ook geregeld een akoestische gitaar te horen.

Hoogtepunten op de plaat zijn onder meer ‘Deeper politics’, dat een dreigende sfeer oproept en door dramatisch klinkende strijkers naar een hoger niveau wordt getild, en het intrigerende ‘Tough guy’, dat drijft op een pulserend ritme. Toppunt van sfeer is ‘The moth & the flame’, dat begint met strijkers en een versnelling hoger gaat als de drums na meer dan twee minuten invallen.  

Eindigen doet de plaat met het meer dan tien minuten durende ‘After the funeral’. Dat trekt zich op  gang met aanzwellende strijkers, waarna een piano te horen is en een prachtig orkestraal arrangement. Als je denkt dat het muziekstuk gedaan is, volgt er nog een coda van twee minuten.  

‘Chalice hymnal’, de opvolger van het in 2011 verschenen album ‘Deep politics’, is een bijzonder knappe en gevarieerde plaat met sierlijk klinkende muziek die telkens weer aanzet om in één keer integraal te worden beluisterd. Grails stond zelf in voor de productie. Een boeiende groep.

                                                                                              

Details Album
Album:
'Chalice hymnal'
Platenlabel: Temporary Residence Ltd.
Jaar:
2017
Tracks:
  • Chalice hymnal
  • Pelham
  • Empty chamber
  • New Prague
  • Deeper politics
  • Tough guy
  • Rebecca
  • Deep snow II
  • The moth & the flame
  • Thorns II
  • After the funeral