Arnon Grunberg, De Joodse Messias

Het werk van de Messias, met hulp van Koning David in een potje

In een nest geworteld in anti-semitisme en onverschilligheid groeit te Basel Xavier Radek op. Xavier blijkt een jongeman met een missie en een buitengewone fascinatie voor het jodendom. "Zijn opa had de vijanden van het geluk in mensengedaante bestreden waar hij ze maar kon bestrijden en ze eigenhandig omgebracht, een paar dozijn, misschien iets meer, zo nauwkeurig had hij dat niet bijgehouden". Zijn vader was een bekende architect die zijn enige geluk nog bleek te vinden in massagesalons. De moeder, een warme vrouw, die de dictator en vader van het Derde Rijk consequent als "Je-weet-wel-wie" aanduidt.
Xavier verwerft de vriendschap van de jonge knappe jood Awromele, zoon van een Rabbijn. Xavier volgt Jiddische lessen en samen werken ze naarstig aan de eerste Jiddische vertaling van het meesterwerk van ‘Je-weet-wel-wie’. Als niet-jood transformeert hij buiten het weten van zijnouders die zijn gedrag afdoen als een puberale gril. Een onorthodoxe, half mislukte besnijdenis met gevolgen in een potje bestempelt zijn lot en messianistische missie. Hij neemt zich voor de Joden te troosten en zal starten met Awromele. Na het ontdekken van de kunst trekken ze naar het Venetië van het Noorden waar Xavier aan de Rietveld Academie gaat studeren en Awromele de rekken vult bij Albert Heijn. Vanuit Europa leidt het lijden en Xaviers drang om het Joodse volk te troosten hen naar het beloofde land. Arnon Grunberg zet met "De joodse messias" de Joden in een niet-traditioneel daglicht. Het verhaal van een jongen met een messianistisch levensdoel, een liefdeshistorie waaruit gevoel verbannen moet blijven. Daden van fundamentalisme infiltreren de historie en de banden met het verleden worden aangehaald. Op een fascinerende manier beleven we geleidelijk aan Xaviers jood-worden mee. De vastberadenheid van de joodse messias, hoewel geplaagd door onzekerheid, zit geworteld tussen de regels. De uitgebreide assimilatie en ontluikende liefde van de jongelui staat in schril contrast met een indrukwekkende eindspurt. In een apocalyptische finale giet Grunberg met deze roman de wereldgeschiedenis van de afgelopen 70 jaar met een duidelijke politieke ondertoon samen in het portret van een bijzonder iemand.

Details Fictie
Auteur: Arnon Grunberg
Uitgever: Vassallucci
Jaar:
2004